Esprit scientifique, Esprit critique - Cycle 3

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Esprit scientifique, Esprit critique - Cycle 3

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Cycle 3

Type de ressources

Projet

Thème(s) Scientifique(s) 1er degré

Thème(s) Scientifique(s) 2nd degré

Thème(s) pédagogique(s) 1er degré

Thème(s) pédagogique(s) 2nd degré

Nombre d'activités

17

Copyright

Le Pommier

« Esprit scientifique, esprit critique » est un projet de la Fondation La main à la pâte . Il propose aux élèves et aux enseignants d’affuter les outils leur permettant de se forger un avis sur le monde, en s’appuyant sur des séances de sciences. Bien observer, tester, apprendre à soupeser l’information, s’y appuyer pour argumenter, cultiver ses capacités de résolution de nouveaux problèmes... Ces compétences sont au coeur de la pratique des sciences et peuvent être mises à profit dans la vie quotidienne pour se faire une vision solide et honnête du monde. 

Les principes du projet « Esprit scientifique, Esprit critique »

Ce projet thématique propose aux élèves ainsi qu’à leurs enseignants de découvrir les outils propres à développer notre esprit critique, en s’appuyant sur l’enseignement de la méthode scientifique. Son objectif est d’aider l’élève à les mobiliser de manière pertinente dans différentes situations, et notamment dans leur vie quotidienne.

Pour favoriser l’apprentissage de ces outils, deux stratégies pédagogiques doivent être mobilisées : premièrement, l’enseignant doit se montrer explicite quant à l’outil utilisé ; deuxièmement, il doit multiplier les situations où l’outil est nécessaire.

Nous avons choisi de produire des ressources pluridisciplinaires, qui s’ancrent sur toutes les sciences et même d’autres disciplines (mathématiques, histoire et géographie, français, éducation aux médias et à l’information). Nous pensons que la pluridisciplinarité crée le cadre pour mettre en place ces deux stratégies. En multipliant les exemples et en diversifiant les situations où un même outil se révèle pertinent, on donne à l’élève les moyens de s’affranchir du contexte d’apprentissage et de transférer le savoir-faire acquis.

Enseigner l’esprit critique fondé sur l’esprit scientifique exige de comprendre soi-même les enjeux qui sous-tendent ce défi. Les pages qui suivent se proposent de fournir une base de réflexion. On portera l’attention sur les capacités et attitudes qui nous guident dans la recherche et collecte d’informations, les obstacles et les solutions « expertes » que la science a su développer au cours du temps. Révéler les obstacles est indispensable pour aller à l’encontre de ceux-ci et apprendre à se construire des connaissances plus solides et fiables.

Pourquoi travailler autour de l’esprit critique, à l’école, en lien avec les sciences ?

Enfants ou adultes, dans notre vie quotidienne, nous sommes chaque jour amenés à rechercher des informations et à nous interroger. Nous cherchons à observer, mais cette observation reste souvent sommaire : nos impressions peuvent être imprécises ou trompeuses. Mille idées nous viennent lorsque nous cherchons à expliquer ce qui se passe autour de nous, autant d’hypothèses que nous souhaitons démêler. Lorsque nous le pouvons, nous mettons le réel à l’épreuve, nous tentons de dépasser les obstacles, avec l’impression de le faire rigoureusement.
Parfois, nous n’avons pas les moyens de mener nous-mêmes ces investigations, et nous choisissons de nous en remettre aux efforts déjà fournis par d’autres dans cette exploration du monde : nos parents, nos amis, nos enseignants, des spécialistes, des ouvrages, des sites internet… Mais leurs paroles ont-elles toutes la même pertinence ? Comment reconnaître un argument solide et fondé sur des faits : pour l’adopter, puis pour l’utiliser à notre tour ?

Observer le monde, expliquer les phénomènes, évaluer les informations et leurs sources, argumenter, se servir des connaissances comme tremplin pour inventer le futur… ces actions relèvent de nos tendances naturelles, de la façon dont nous débroussaillons les paramètres inconnus du monde qui nous entoure, pour nous forger une image de son fonctionnement et une posture dans l’existence. Loin de tout mettre en doute, il s’agit de bien soupeser. En d’autres termes, de simplement se comporter en personnes éclairées.
Ces attitudes spontanées nous viennent très tôt, et c’est au moment où elles se construisent qu’existe l’opportunité de les développer. A l’âge où se mettent en place nos outils internes d’évaluation de l’information, ceux que nous mobiliserons toute notre vie. En ce sens, l’école a un rôle à jouer, et tous les enseignants s’y engagent en réalité déjà, parfois sans le réaliser.

L’esprit critique est au cœur des attitudes et des compétences propres à la culture scientifique et technologique du socle commun de connaissances, de compétences et de culture, qui le définit comme « la distinction entre le prouvé, le probable ou l’incertain, la prédiction et la prévision d’un résultat, ou d’une information dans son contexte ». Ce socle appelle à développer chez les élèves « le sens de l’observation, la curiosité pour la découverte des causes des phénomènes, l’imagination raisonnée associée à l’ouverture d’esprit et la créativité ».
Ces attitudes sont en effet au cœur de la pratique des sciences, dès le plus jeune âge, ces dernières s’étant dotées au fil des siècles d’outils et de méthodes pour approcher le monde de façon rigoureuse. De ces savoir-faire, il y a beaucoup à apprendre. Pour pratiquer les sciences de façon honnête et pertinente, sans conteste, mais également bien au-delà : ces postures, nous pouvons en imprégner nos pratiques dans toutes les disciplines, et notre vie de tous les jours, pour nous forger un avis le plus juste possible sur notre monde, au quotidien.

Précisons enfin que le mot « sciences », tel que nous l’utiliserons dans ce projet, recouvre l’ensemble des sciences de la nature, celles que l’on distingue sous les noms de physique, chimie, sciences de la vie, géologie, astronomie, etc. Les mathématiques sont évidemment une science, mais leur construction, leur mode de démonstration et de preuve, sont différents de ceux des sciences de la nature. Certaines des attitudes développées dans ce livre seront communes aux mathématiques et aux sciences de la nature, d’autres ne le seront pas.

Des outils pour l’enseignant et l’élève

Le projet « Esprit scientifique, esprit critique » concerne le cycle 2, le cycle 3 et le cycle 4, ainsi que la classe de seconde.

Pour le cycle 3, le projet contient 17 séquences d’activités, composées d’une à cinq activités d’une heure en moyenne.

Pour chaque activité, les notions et compétences mobilisées sont précisées.

Le tout est organisé en une progression de 5 « blocs » thématiques : Observer, Expliquer, Evaluer, Argumenter et Inventer, indispensables à la pensée critique. Chacun étant à découvrir au fil de plusieurs séquences de classe, avec en compléments :

  • Des éclairages pédagogiques et scientifiques pour guider l’enseignant dans la mise en œuvre du projet,
  • Des fiches d’activités au format A4, à utiliser en classe,
  • Des fiches d’évaluation, à raison d’une pour chaque séquence, mentionnant la ou les compétence(s) évaluée(s),
  • Une grille permettant de se repérer dans les apprentissages.

Télécharger le guide pour la prise en main du projet

Plusieurs parcours possibles

Puisque les savoir-faire de chaque bloc s’enchaînent dans un ordre logique, chaque bloc peut être considéré comme un parcours thématique en lui-même : Parcours « Apprendre à observer », parcours « Apprendre à expliquer », Parcours « Apprendre à évaluer des informations », etc.

Bloc 1 : Observer

Bloc 3 : Evaluer

Bloc 4 : Argumenter

Bloc 5 : Inventer

 

Par ailleurs, des parcours thématiques traversant les 5 blocs peuvent également être réalisés pour développer l'esprit critique. Dans cette optique, deux parcours thématiques traversant les blocs sont proposés. L’enseignant pourra toutefois décider de créer un parcours personnalisé à l’intérieur d’un bloc voire entre les blocs. Seule contrainte : celle de faire émerger les savoir-faire propres à l’esprit scientifique et l’esprit critique et de les rendre explicites pour les élèves.

Parcours « Prendre du recul »

Parcours « Découvrir la science »

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